A Volta a Utah aproxima ciclistas professionais e amadores

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Tradução e voz João Teles Grilo

A Volta a Utah junta os ciclistas professionais e amadores no mesmo dia em que enfrentam “o derradeiro desafio” e a rigorosa subida. (Jonathan Devich)

Utah é o palco ideal para o ciclismo. Oferece terreno desafiador com estradas no desfiladeiro que sobem com a força do vento pelas majésticas montanhas. Oferece vários milhas de estrada aberta que permite aos ciclistas acelerar por longos períodos de tempo aumentando a sua resistência e energia. A alta elevação desafia os atletas a fortalecerem-se e melhorar as suas habilidades de subida. A beleza de Utah é incomparável ao passar pelas paisagens nas estradas e atalhos.

A cada ano é realizada uma etapa de ciclismo professional em Utah aproveitando assim tudo o que Utah tem para oferecer.

A etapa “Larry H. Miller H. Tour of Utah” começou inicialmente como a etapa do Thanksgiving Point no ano 2000 e apenas chamava a atenção de ciclistas amadores. O nome da etapa mudou em 2004 para a Volta a Utah.

Hoje a Volta reune equipas e ciclistas profissionais de todo o mundo. É um evento que dura sete dias com um início desafiador todos os dias em locais diferente de Utah.

Algo que torna a Volta a Utah interessante é a oportunidade dada aos ciclistas amadores de participar em uma etapa com os ciclistas profissionais.

“O Derradeiro Desafio” ou “Etapa Rainha” é a penúltima etapa da Volta e é um evento extenuante que abrange 98 milhas e subidas com mais de 3000 metros de elevação.

“Existe um laço entre ciclistas mas esta é realmente uma experiência em conjunto para os ciclistas profissionais e amadores à medida que enfrentam a desafiadora Etapa Rainha no mesmo dia,” disse o director geral da Volta a Utah John Kimball.

“O público tem uma oportunidade de terminar em frente de grandes multidões no circuito oficial em Snowbird Resort e depois assistir os profissionais subirem o Little Cottonwood Canyon,” disse Kimball.

Este ano o Derradeiro Desafio começará em Park City e prosseguirá pelas comunidades de Summit e Wasacth County antes de subir até ao Guardsman Pass, para lá da montanha na direção do Big Cottonwood Canyon, Little Cottonwood Canyon e terminando no Snowbird Ski Resort.

“A atmosfera é memorável e o sentimento de conquista é palpável a todos. O Derradeiro Desafio deveria estar na lista de coisas a fazer de todos os ciclistas,” disse Kimball.

Andrew Smart é um ciclista amador de Las Vegas, Nevada e já participou do Derradeiro Desafio múltiplas vezes.

“Eu adoro o sentimento de começar cedo com centenas de ciclistas que treinaram e estão pronto para um evento divertido”, disse Smart.

“O percurso é muito desafiador mas não há nada melhor que pedalar no mesmo percurso que os profissionais subindo a montanha e cruzando a linha da meta onde a multidão se junta para assistir.”

Lori Birchall de Highland, Utah, já assistiu à Volta de Utah como espetadora com a sua família muitas vezes.

“É super divertido. Toda a atmosfera á volta da corrida é simplesmente fantástica,” disse Birchall. “Eu admiro muito a forma como podemos estimular nosso corpos e o que eles podem fazer. Assistir estas pessoas subirem o Little Cottonwood Canyon é incrível para mim.”

A etapa do Derradeiro Desafio da Volta a Utah irá ter lugar no dia 11 de Agosto. Aqueles que estão interessados em assistir a ciclistas profissionais pedalarem até à meta final em Snowbird é-lhes encorajado que estejam com bastante antecedência no lugar porque as estradas irão fechar enquanto os ciclistas estão na montanha. O evento é gratuito.

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