Eliminar las floraciones de alga en el lago Utah podría tardar años

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Traducido por Cas Kersten y revisado por Fernanda Chacon

Read in English: Algae bloom in Utah Lake could take years to clean up

Las floraciones de alga ocurren esporádicamente en el lago Utah, lo cual hace difícil que los habitantes de Utah disfruten del lago, sobre todo en el verano. (Preston Crawley)

El Ayuntamiento de Provo está buscando maneras de eliminar las algas tóxicas del lago de Utah.

En una reunión conjunta del Ayuntamiento de Provo con los legisladores estatales que se llevó a cabo el 12 de enero, el Ayuntamiento trató la financiación y las medidas que están tomando para eliminar las algas dañinas en el agua. 

Keven Stratton, Representante del Distrito 48 y presidente de los Comités de Agua y Recursos Naturales, propone una ley que reducirá significativamente las floraciones de alga en el lago de Utah. “Algo que vamos a hacer es proponer créditos para los $750,000 a $1 millón que tenemos para que podamos disminuir la floración de alga significativamente, como por un 90% por año”, él compartió. 

El lago de Utah es famoso por recibir a miles de visitantes durante el año, sobre todo en el verano. En el lago se pueden practicar diversas actividades recreativas, como los paseos en barco, la pesca y la natación.

La floración de alga en el lago de Utah aparece principalmente al final del verano, lo cual hace difícil que los habitantes de Utah disfruten de las actividades recreativas en el lago. “En los últimos años la floración de alga ha crecido, y las visitas al lago han sido afectadas negativamente”, explicó Sam Braegger, el coordinador de difusión de la Comisión del Lago de Utah.

El tipo específico de alga que se encuentra en el lago Utah en la temporada de la floración no son del tipo de algas verdes regulares, sino algas tóxicas que contienen cianotoxinas. 

“Existen las cianobacterias que producen cianotoxinas, y estas son dañinas para las personas, los peces y los animales. Si se tomara agua que contiene cianotoxinas, podría causar problemas graves — cualquiera podría enfermarse o incluso morir en los casos muy extremos”, dijo Gregory Carling, profesor de geoquímica de BYU.

Para combatir la floración de alga, la Comisión del Lago de Utah se ha asociado con la División de Calidad del Agua de Utah para el estudio de Calidad del agua del Lago de Utah. Esto es “un esfuerzo de investigación para evaluar las posibles soluciones a largo plazo para la reducción de los nutrientes en el lago de Utah”, compartió Braegger. “Las bacterias en la floración de alga se alimentan de los nutrientes, y el estudio se enfoca en decidir si una mayor reducción de nutrientes es logística y financieramente factible como parte de una solución a largo plazo”. 

Sin embargo, si bien se está estableciendo una investigación y existe una propuesta de ley potencial que podría ayudar a eliminar las algas tóxicas, el proceso en sí puede tardar varios años. 

El fósforo en el sedimento y el agua actúa como un fertilizante, lo cual facilita que las algas crezcan. Hay tanto fósforo en el sedimento que podría tomar años antes de que se retire o se pueda limpiar por completo. 

“Recientemente ha sido posible eliminar las cianobacterias al usar diferentes productos químicos. Es un proceso más rápido, pero es sólo una solución a corto plazo. La solución a largo plazo tendría que abordar la eliminación del fósforo y los nutrientes que alimentan las algas”, dijo Carling. 

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