La iglesia ofrece nuevas maneras para conmemorar el bicentenario de la Primera Visión de José Smith

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Traducido por Brittnee Westra y revisado por Diego Calderón

Read in English: The Church offers new ways to commemorate 200th anniversary of Joseph Smith’s First Vision

“La primera visión” por Kenneth Riley. A pesar de que cerraron los sitios históricos, los miembros y líderes de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días están buscando maneras para celebrar el bicentenario de la primera visión virtualmente. (La iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días)

En la Conferencia General de octubre 2019, el presidente Russell M. Nelson anunció que la conferencia de abril que no solo sería “memorable, sino inolvidable”.

Los miembros de la iglesia en todo el mundo que están lidiando con el impacto de COVID-19 definitivamente están de acuerdo, ya que el virus ha demandado que una gran parte de la población mundial esté en cuarentena, sea obligatoria o por decisión propia.

Como líder de más de 16 millones de miembros en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, presidente Nelson invitó a los miembros a conmemorar el bicentenario de la primera visión de José Smith al invitarlos a prepararse “para una conferencia sin igual que conmemorará la fundación misma del Evangelio restaurado”.

Luego de este anuncio, muchos hoteles en Palmyra, Nueva York, recibieron llamadas para solicitar habitaciones de parte de muchos miembros que tenían intenciones de estar en la Arboleda Sagrada y los sitios cercanos para participar en esta histórica Conferencia General. Pero a causa de COVID-19, los líderes de la iglesia anunciaron el cierre de todos los sitios históricos de la iglesia como también museos, bibliotecas, capillas y templos hasta nuevo aviso. 

Mientras muchos tenían la esperanza de estar físicamente presente en estos sitios, la iglesia ha proveído recursos actualizados en línea e impresos para ayudar a los miembros a sentir el poder de la primera visión y la restauración. 

Sitios históricos y mapas interactivos

Esta función se encuentra en el sitio web de la iglesia y provee tres mapas principales que cubren muchos de los sitios históricos de la iglesia en Nueva York y Pensilvania. El tercer mapa incluye sitios clave como la Arboleda Sagrada, la tienda Cooper, la granja de trilla, la casa de la familia Smith, la cabaña de troncos de José Smith, el templo de Palmyra Nueva York y el Centro de Bienvenida.

Cada lugar muestra fotos y un breve resumen que provee una descripción de los sitios y su importancia para la historia de la iglesia. También incluye enlaces para “aprender más” si los visitantes quieren material más a fondo sobre los lugares.

Christopher Wilson
The Smith Log Home. Éste es uno de los lugares que se puede visitar virtualmente. (Christopher Wilson)

La Primera Visión: Podcast sobre los textos de José Smith (Joseph Smith Papers)

El departamento de Historia de la Iglesia ha patrocinado un proyecto llamado “Joseph Smith Papers”, el cual incluye seis podcasts que exploran la historia y legado de la primera visión de José Smith.

Kathy Muirhead, una misionera mayor sirviendo en la misión de sitios históricos en Palmyra, dijo que los podcasts son un gran recurso para hacer recorridos personales de la Arboleda Sagrada.

“Le estamos diciendo a todos que traigan sus dispositivos y sus auriculares, y que abran el podcast y lo escuchen mientras caminan por los terrenos históricos”, dijo Muirhead. “Cada uno puede escuchar cómo se sentiría haber estado presente durante la primera visión”. A pesar de que no hay recurridos disponibles por el momento, los visitantes aún pueden caminar por la Arboleda Sagrada, el cerro Cumorah y el monumento.  

Los terrenos del sitio de la restauración del sacerdocio de la iglesia cerca de Susquehanna Depot, Pensilvania, están abiertos al público, como también la orilla del río Susquehanna. 

Santos, Volúmenes 1-2 y podcasts 

Santos es una historia narrativa de la iglesia que cuenta las historias de los hombres y mujeres que dedicaron sus vidas a la restauración del Evangelio de Jesucristo desde los inicios de la iglesia hasta hoy en día. 

El presidente de los sitios históricos de la iglesia en Palmyra, Presidente Terry Joe Spallino, sugiere que los que lo leen se enfoquen específicamente en los primeros 10 capítulos del Volumen 1, los cuales explican la historia de la familia Smith, los relatos de la primera visión y la organización de la iglesia. 

La serie de podcasts sobre Santos presenta conocimiento y nuevas perspectivas de la historia de la restauración. Cada semana publican un nuevo episodio que destaca entrevistas con historiadores, autoridades generales de la iglesia, escritores, investigadores y otros que están involucrados con el proyecto. 

Santos Episodio 3: Escúchalo

La invitación del presidente Russell M. Nelson de escucharlo #HearHim

El presidente Nelson ha publicado una serie de invitaciones que animan a todos a escuchar la voz del Salvador y seguir Sus enseñanzas. Su invitación más reciente se enfoca en compartir el mensaje de la restauración continua al animar a los miembros a leer el relato de José Smith sobre la primera visión y reflexionar con preguntas importantes en mente. 

“Elijan sus preguntas personales y elaboren su propio plan. Sigan cualquiera de estas invitaciones a fin de prepararse para compartir los importantes mensajes de la Restauración continúa” dijo el presidente Nelson en su invitación. “A medida que busquen a Jesucristo en esos intentos, Dios los preparará para recibir más luz”.

El presidente Nelson resaltó que la preparación personal hará que la Conferencia General de abril sea inolvidable. 

Un momento de adaptación y cambio 

En Palmyra, el presidente Spallino esperaba una gran cantidad de visitantes para esta primavera — especialmente cerca de la Conferencia General de abril. 

“Es una gran desilusión, pero ahora hay muchas interrupciones por todo el mundo”, dijo Spallino.

Los sitios históricos de la iglesia en Nueva York y Pensilvania son apoyados principalmente por parejas de misioneros mayores que están asignados a dar recorridos, manejar los sitios e interactuar con los visitantes. Cuando las precauciones de COVID-19 fueron impuestas, algunos senior missionary couples decidieron regresar a sus casas. A aquellos que se quedaron se les mandó mantenerse distantes de los visitantes y descontinuar los recorridos. 

No obstante, las áreas exteriores como la Arboleda Sagrada, el cerro Cumorah y el monumento, el sitio de restauración del sacerdocio y el río Susquehanna aún están abiertas al público. Las áreas que están cerradas incluyen el Centro de Bienvenida, la cabaña de troncos de la familia Smith, y la casa de la familia Smith. Mientras ciertas partes de los sitios están abiertas, la cantidad de visitantes ha bajado considerablemente en las últimas semanas por causa de las circunstancias actuales.

“Todos están tratando de seguir las instrucciones de evitar viajes por el momento”, dijo Spallino, “normalmente haríamos lo posible para hacer que todos se sientan bienvenidos de venir, pero dadas las circunstancias no queremos animar a que nos visiten por ahora”.

La Arboleda Sagrada sigue firme 

Si bien la iglesia espera poder volver a abrir los sitios históricos al público, Spallino ha expresado gratitud por el tiempo que tiene para vigilar la Arboleda Sagrada.

“Estábamos en la arboleda esta mañana observando cómo se transforma ahora que llega la primavera”, dijo Spallino. “Los capullos comenzarán a abrirse y las flores brotarán a lo largo de las próximas semanas”. 

Spallino dijo que el cierre de los sitios es temporal y que los sitios sagrados serán abiertos al público nuevamente.

“Estos lugares han estado aquí desde aún antes de la primera visión de José Smith. La arboleda ya estaba ahí y fue preservada para una visita del Padre y Su Hijo”, dijo Spallino. “Ha estado ahí, sigue ahí y seguirá estando ahí para el momento que todos puedan venir y visitarlo de nuevo”. 

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