BYU anuncia nuevo departamento de seguridad que será separado de la polícia

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Traducido por Cas Kersten y revisado por Sydnee Gonzalez

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Sadie Blood
Los vehículos de la policía de BYU están estacionados al oeste del Jesse Knight Building, donde se encuentra la sede de la policía de BYU. Se anunció el 1 de octubre. que la formación del nuevo Departamento de Seguridad de BYU funcionará aparte de la policía. (Sadie Blood)

Se anunció el 1 de octubre que BYU creará un departamento de seguridad que operará aparte de la Policía de BYU.

Según un comunicado de prensa de la universidad, el Departamento de Seguridad de BYU supervisará la seguridad de ciertos edificios del campus como el Museo de Arte y la Biblioteca Harold B. Lee, así como unas propiedades del campus como el Motion Picture Studio y West Campus. El departamento operará junto con la Policía de BYU y también será responsable por la ejecución del estacionamiento del campus.

El comunicado de prensa destacó que la Policía de BYU patrullará el campus y “aún estará sujeta al GRAMA (Government Records Access and Management Act en inglés) y otras leyes estatales y federales que se aplican a las fuerzas de orden”. Aunque el comunicado de prensa no especificó si el nuevo departamento de seguridad estará sujeto a las mismas leyes de registros abiertos, portavoz de BYU Carri Jenkins le comentó a The Daily Universe que no lo será.

“El departamento de seguridad no tiene autoridad policial y, por lo tanto, no está sujeto al GRAMA”, explicó Jenkins en un correo electrónico. 

El anuncio llegó después de varios años de batallas legales sobre si los agentes de la Policía de BYU compartieron indebidamente unas pruebas policiales con la Oficina del Código de Honor mientras investigaron las presuntas conductas penales por parte de unos estudiantes. En respuesta a tales informes, legisladores estatales aprobaron una ley que exige que, a partir de mayo de 2019, las organizaciones de policía de los campus privados sigan las mismas reglas de registros públicos adheridas por todas las demás agencias de policía públicas.

El anuncio también llegó mientras el Departamento de Seguridad Pública de Utah todavía está en el proceso de intentar decertificar por completo al Departamento de Policía de BYU.

El esfuerzo inicial de la decertificación comenzó en febrero de 2019 cuando el Comisionado de Seguridad Pública de Utah envió una carta a Kevin J Worthen, presidente de BYU, que indicó que BYU no había llevado a cabo una investigación sobre las acusaciones de mala conducta y así no había cumplido con una cita para los registros internos. Sin embargo, el esfuerzo se detuvo después de que BYU respondió con una declaración que planeaba apelar la decisión del estado.

En mayo de 2019, Jenkins le dijo a The Daily Universe que en el otoño de 2019 habría una audiencia administrativa sobre la decertificación. Nunca se fijó una fecha de audiencia. Casi dos años desde el esfuerzo inicial de decertificación, tal audiencia aún no ha tenido lugar.

Chris Autry, quien fue nombrado jefe de Policía de BYU en enero de 2019, ahora se presentará como director general de la Policía y Seguridad de BYU. La universidad tiene planeado contratar pronto a un nuevo jefe de Policía de BYU que, junto con el equipo de gestión de BYU Security, se reportará a Autry. Autry, a su vez, reportará al vicepresidente de administración y director financiero de BYU, Steve Hafen. 

Diez empleados de tiempo completo de BYU supervisarán a más de 300 empleados estudiantiles en el nuevo departamento de seguridad. Estos empleados recibirán capacitación especializada en la seguridad, pero no tendrán la autoridad para hacer arrestos como oficiales de la ley jurados.

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