Disputa entre vecindario de Provo y compañía petrolera sobre expansión

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Traducido por Nicole Coello y revisado por Maricielo Saldarriaga

Read in English: Provo neighborhood clashes with oil company over expansion

La Compañía de Petróleo Christensen guarda gasolina y petróleo en tanques grandes y silos en 200 East. (Whitney Bigelow)

Residentes del vecindario Maeser en Provo están protestando contra planes de expansión de una compañía petrolera vecina en un esfuerzo para revertir la decisión de la ciudad para permitir la reserva de unos 110,000 galones adicionales de petróleo y tanques de gasolina junto a sus hogares.

La ciudad de Provo aprobó una enmienda del código de zona M1 el 16 de junio que permitirá que la Compañía de Petróleo Christensen (Christensen Oil Company) agregue catorce tanques de petróleo y dos nuevos tanques de gasolina, además de más de 500,000 galones de barriles de plástico en los almacenes de la propiedad.

“Ellos están almacenando gasolina junto a los hogares de la gente”, dijo Ted Buehler, uno de los organizadores de los Vecinos de Maeser Unidos por la Seguridad (Maeser Neighbors for Safety coalition). “Cada casa fue construida antes de que la compañía de petróleo existiera”.

Petróleo Christensen planea agregar 110,000 galones de petróleo a su propiedad. (Whitney Bigelow)

Algunos de los residentes preocupados empezaron un blog llamado “Mantengan a Provo a Salvo” para enumerar sus agravios con Petróleo Christensen. Más allá de la decisión para expandir, la cual ha sido muy disputada, otras quejas incluyen presuntas violaciones al código de incendios y almacenamiento inadecuado de sustancias peligrosas.

En una conferencia de prensa reciente, el grupo de los Vecinos de Maeser unidos por la Seguridad pidieron a la Alcaldesa Michelle Kaufusi que detenga la expansión y “asegure que las facilidades actuales estén al día con el código actual y las mejores prácticas de la industria”. La petición del grupo tiene más de 120 firmas de residentes del vecindario.

Carolina Allen es miembro de los Vecinos de Maeser Unidos por la Seguridad quien previamente alquilaba la casa situada directamente detrás de la ubicación del Petróleo Christensen en 200 East.

“Es como que, ellos hacen lo que quieren y piden permiso después”, relató Carolina. Por ejemplo, Petróleo Christensen firmó un contrato con la ciudad de Provo en 1990 que rezonificó la propiedad residencial de Christensen en “Manufacturación de Luz”, con la condición de que ellos nunca guardarían líquidos inflamables en el edificio — una promesa que no se ha guardado.

“En el verano, el olor entra por las ventanas”, explicó Carolina. “Tengo niños pequeños. Miraba desde mi patio trasero y veía los silos de petróleo, y durante el tiempo en el que estuve allí, agregaron más. Esto redujo el precio de nuestra propiedad”.

Una casa vecina de la Compañía de Petróleo Christensen en 200 East. Los tanques de petróleo están localizados a menos de 4 pies de algunos patios traseros, y algunos silos están a 150 pies de algunas casas. (Whitney Bigelow)

Mientras Allen piensa que la ciudad de Provo ha intentado acomodar ambos lados de la mejor manera, ella siente que el vecindario ha sido marginado.

Antes de la presión del vecindario Maeser, explicó, no había ningún sistema de riego en el almacén Christensen en caso de incendio. La puerta a la propiedad, la cual debería ser un lugar seguro, Allen añadió, se ha dejado abierta durante muchas ocasiones en las cuales cualquier número de gente podría entrar y provocar un incendio.

Un tanque de petróleo estacionado entre las puertas de la Compañía de Petróleo Christensen. (Whitney Bigelow)

Los Vecinos de Maeser Unidos por la Seguridad creen que sin la presión que ponen en la ciudad, nada hubiese cambiado en lo absoluto. El grupo de miembros están agradecidos por los esfuerzos pasados de la ciudad para solucionar los problemas, como limitar la cantidad de camiones de la empresa que transitan por el vecindario, pero demandan que estos esfuerzos sean continuos.

“Nosotros entendemos que (Todd Christensen) maneja un negocio, pero las vidas residenciales triunfan sobre el negocio”, dijo Allen. “Nosotros sabemos que están aquí, que han estado aquí por mucho tiempo, pero no pueden ignorarnos. Estamos aquí para quedarnos, nos importa nuestro vecindario y los vamos a mantener en los más altos estándares porque están justo en el medio de todo (esto)”.

Petróleo Christensen se negó a comentar al respecto.

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