Hora del espectáculo: Cómo el teatro en vivo está regresando a Utah

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Traducido por Breanna Jones y revisado por Nicole Coello

Read in English: It’s showtime: How live theater is returning to Utah

El reparto de “Mary Poppins” en el Hale Center Theatre presenta un número del espectáculo. El programa reabrió recientemente después de que algunos de los miembros del reparto dieron positivo por COVID-19. (Hale Center Theatre)

Los aficionados ven el teatro en vivo como una oportunidad de sumergirse en las artes y escapar de la realidad durante unas horas. Sin embargo, todo eso se detuvo abruptamente en Marzo de este año.

La pandemia de COVID-19 obligó a que los teatros de Utah cerrarán sus puertas al público durante un tiempo. Utah permitió la reapertura de los teatros el 16 de Mayo, como se indica en su plan de recuperación de COVID-19, Utah Leads Together (Utah lidera juntos). Después de meses de espectáculos cancelados, algunos teatros de Utah han reabierto; otros, sin embargo, han optado por posponer sus temporadas hasta 2021.

Impacto económico

Los teatros han estado luchando para sobrevivir económicamente, con actores, equipos y otros empleados sin trabajo.

“Siento que en este momento estamos reconociendo que el corazón y el alma del teatro en vivo van a desaparecer a menos que todos nos unamos y comencemos a encontrar algunas formas de ayudar a apoyar a estas personas durante este tiempo debido a que no hay trabajo”, comentó Karen Azenberg, directora artística de Pioneer Theatre Company (PTC, abreviatura en inglés) en Salt Lake City.

La temporada de PTC suele ir de Septiembre a Mayo. Pero debido a la pandemia, los programas de este año se han pospuesto hasta 2021, cuando PTC ofrecerá una temporada de tres programas a partir de febrero.

El Hale Center Theatre de Sandy (HCT, abreviatura en inglés), la organización artística más grande de Utah, cerró sus puertas al público el 12 de Marzo.

“(Más de) 150 empleados de tiempo parcial y aproximadamente 80 actores asociados con la realización de espectáculos no tenían trabajo”, dijo Mark Dietlein, presidente y director ejecutivo del Hale Center Theatre. “Se despidieron diez empleados de tiempo completo. Un empleado de tiempo completo fue suspendido sin paga”.

Y el impacto económico en los teatros de Utah ha sido enorme, lo que ha provocado una pérdida de millones de dólares.

“El estar cerrado durante tres meses y medio llevará al menos tres años para recuperar financieramente y nos costará varios millones de dólares”, explicó Dietlein.

Pioneer Theatre Company también ha perdido millones, dijo Azenberg. Además, el Festival de Shakespeare de Utah, que se celebra anualmente en Cedar City, ha perdido $4 millones en ingresos por entradas con una temporada cancelada.

“Esta no es manera de dirigir un teatro. No queremos volver a hacerlo nunca más”, dijo Frank Mack, productor ejecutivo del Festival de Shakespeare de Utah. “Pero una cosa que también hemos descubierto a través de todo esto es que es mucho más difícil no producir obras de teatro que el producirlas”.

Reabrir o no reabrir

Mack dijo que originalmente pospusieron la apertura del festival durante 10 días antes de darse cuenta de que las cosas eran más serias de lo que pensaban. Luego rediseñaron completamente la temporada, lo que incluyó la reducción del número de espectáculos y decorados, vestuario y producción técnica. Pero solo no fue factible.

“Simplemente estábamos decididos. Queríamos hacerlo, pero se volvió imposible y tuvimos que cancelar”, él dijo. “A mediados de Mayo, anunciamos que teníamos que cancelar la temporada 2020 con gran reluctancia y tristeza”.

Mack dijo que desde que se canceló la temporada de este año, están planeando “volver a lo grande” en 2021 — el aniversario número 60 del festival.

“Será nuestro primer año de regreso después de haber estado cerrado durante un año. Y muchas compañías de teatro están tratando de regresar pequeñas … (y) volver a donde lo dejaron en 2019 o principios de 2020”, él elaboró. “Esperamos que dentro de un año estemos actuando de la manera más grande y fabulosa posible”.

Todos los clientes que asistan al Hale Center Theatre deben usar mascarillas al entrar al edificio hasta que salgan del edificio al finalizar el espectáculo. (Hale Center Theater)

Hale Center Theatre decidió reanudar su producción de “Bright Star” el 26 de Junio y abrir “Mary Poppins” el 1 de Julio, después de que encuestaron a sus clientes y descubrieron que el 70% se sentía lo suficientemente cómodo como para regresar.

“Respetamos que no todos están listos para regresar”, relató Dietlein. “A medida que Utah reabre su economía, reconocemos nuestro papel como teatro para traer esperanza, alivio y alegría”.

Poco después de la apertura de “Mary Poppins” en HCT, algunos de los miembros de la empresa dieron positivo por COVID-19, lo que provocó la cancelación del programa durante dos semanas. Pero el show debe continuar y, al igual que los clientes, los actores deben usar mascarillas durante los ensayos y fuera del escenario durante las actuaciones.

“El segundo que bajan del escenario, se ponen las mascarillas. Es algo gracioso. He visto en tres ocasiones diferentes cuando los actores se olvidan de que se han puesto las mascarillas y suben al escenario con ellas”, se rió Dietlein.

Dietlein también señaló que ninguno de los más de 33,000 clientes que han asistido a Hale desde su reapertura ha contraído el virus.

“Estamos realmente satisfechos con eso, y somos muy, muy rígidos en todos nuestros requisitos”, él dijo.

El futuro del teatro en vivo

Dietlein dijo que han estado promediando alrededor del 70% de su capacidad. Todos los clientes que asisten al Hale Center Theatre deben usar mascarillas hasta que salgan del teatro al final del espectáculo — y los acomodadores hacen cumplir esa regla durante los espectáculos. Dietlein dijo que su plan de seguridad también incluye un “estricto régimen de limpieza, distanciamiento social en las líneas de baño y taquilla, máscaras y guantes usados por todos los acomodadores y personal de oficina, divisiones de plexiglás y estaciones de desinfección de manos”. 

“La gran mayoría de los clientes que han regresado para ver espectáculos en HCT están muy emocionados de tener la experiencia de ver programas nuevamente y recuperar algo de normalidad”, él comentó. “Hacemos que sea fácil para aquellos que quieren tener una experiencia de teatro y se lo ponemos fácil para aquellos que necesitan quedarse en casa. Creemos que pasará bastante tiempo antes de que todos los clientes se sientan cómodos regresando para disfrutar del entretenimiento en vivo”.

Pero Dietlein dijo que cree que Hale Center Theatre no volverá a su capacidad máxima hasta que todos los que lo deseen hayan sido vacunados para prevenir el COVID-19.

Azenberg estuvo de acuerdo en que pasará un tiempo — probablemente no hasta que haya una vacuna — antes de que los clientes se sientan totalmente cómodos regresando al cine. También pasará un tiempo antes de que varios actores vuelvan a trabajar.

“Hay artistas profesionales que se ganan la vida, pagan el alquiler haciendo este tipo de trabajo, que no tienen trabajo en el futuro previsible”, él dijo. “Y no estoy hablando de semanas. Estoy hablando de meses y meses”.

Azenberg dijo que es “desgarrador” para ella ver a tantas personas que han invertido toda su carrera en el teatro y de repente se encuentran en una posición de total incertidumbre con respecto a su empleo. 

Uno de los estilos de mascarillas que los empleados de Pioneer Theatre Company están cosiendo y vendiendo. (Pioneer Theatre Company)

“Creo que, ahora mismo en este país, eso no es algo de lo que la gente está hablando”, ella relató. “Y tengo entendido que estamos en una pandemia gigante, y hay una miríada de problemas con los que hay que luchar ahora mismo. Pero estas personas van a tener que tomar decisiones sobre sus vidas para poder pagar el alquiler y la hipoteca y alimentar a sus familias”.

Azenberg ha tratado de ayudar a la gente a trabajar volviendo a contratar a algunos empleados de la tienda de disfraces a tiempo completo para coser y vender mascarillas, algunas de las cuales están hechas con trajes de los espectáculos más memorables del teatro, así como reutilizando otros productos para vender.

Aunque el futuro del teatro en vivo es incierto, Azenberg dijo que ahora hay cosas que todos pueden hacer para apoyar a los teatros.

“Si tienes los medios para apoyarlos económicamente, absolutamente. Pero, ya sabes, si no, pero puedes comprar una mascarilla, eso es genial. Si puedes correr la voz sobre qué tipo de cosas están haciendo los teatros o los artistas para ayudar a cerrar la brecha en este momento, ya sabes, sé que mucha gente está pasando por momentos difíciles en este momento. Pero parte del apoyo también se trata de correr la voz”.

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