La Policía de Provo: ¿Cómo pasan su tiempo?

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Read in English: How does the Provo Police Department spend its time?

Traducido por D. Michael Mann y revisado por Fernanda Chacon

La personas alrededor del país está exigiendo que se desfinancian la policía, y Provo no es una excepción.

El presupuesto del año fiscal de 2020-2021 de la ciudad fue examinado y aprobado en una reunión del ayuntamiento de Provo el 16 de junio. El presupuesto aprobado proveerá un 1,5% menos de fondos de lo que originalmente se prepuso a todos los departamentos, excepto los departamentos de los bomberos y de la policía. El presupuesto completo es $292 millones, y un poco más de $18 millones de esos irán a la policía.

Según el Daily Herald, el ayuntamiento recibió 39 comentarios en línea acerca de la desfinanciación de la policía y tres personas llamaron durante la reunión para expresar sus pensamientos sobre el asunto.

La oficial de información pública del departamento de policía, Sargenta Nisha King, dijo que la policía seguirá trabajando como normalmente lo hace.

“Al fin y al cabo, estamos aquí para servir a nuestra comunidad y lo seguiremos haciendo hasta que se tome alguna decisión al contrario”, dijo King. “La seguridad de nuestra comunidad va antes que todo lo que se haya dicho”.

Muchos de los que están pidiendo que desembolsen a la policía están enfocados en examinar las responsabilidades de la policía y redistribuir sus fondos. Un ciudadano que participó en la reunión del ayuntamiento pidió que la ciudad creara un comité exploratorio para examinar qué se puede mejorar acerca de cómo la policía de Provo usa su tiempo.    


Protesta de Black Lives Matter (Las vidas negras importan en español) el 10 de junio, 2020, contra el racismo y brutalidad policial en frente del edificio del Ayuntamiento de Salt Lake City. (Preston Crawley)

Varias ciudades de todo el país están viendo cómo adaptar o reemplazar sus departamentos de policía con otras formas para resolver los problemas, según un artículo de NBC News. Alex Vitale, un profesor de sociología de Brooklyn College que escribió el libro popular “The End of Policing” (“El fin de la policía”), dijo a NBC News que la reforma policial será un proceso largo, pero que se empieza con revisar la financiación en general.

“La gente está intentando averiguar qué tipo de sociedad sería posible que no dependa de la policía y las prisiones para resolver sus problemas, y esa es una visión política de largo plazo que es importante para este movimiento”, comentó Vitale.

Un boletín del ayuntamiento de Provo publicado el 14 de julio indicó que varias personas se han comunicado con ellos para hablar sobre posibles reformas policiales. El boletín indicó que el proceso de examinar opciones de reforma ya ha empezado, pero que no se debe apresurar.

“Éste es un tiempo para moderación y calma. Evitemos juzgar con apuro y dejemos que la policía haga su trabajo de investigación y que proteja nuestras libertades y seguridad”, dijo el boletín.

El Daily Universe mandó una solicitud al Departamento de Policía de Provo para ver una lista de los tipos de llamadas que el departamento típicamente contesta, como una manera de examinar a qué la policía dedica sus horas hábiles. Esto no da una representación perfecta de su tiempo, ya que algunas llamadas llevan más tiempo que otras, pero da un sentido general.

La policía de Provo ha proveído una lista de llamadas respondidas desde el principio de 2015 hasta el fin de junio 2020. Las llamadas están organizadas en siete categorías: crímenes violentos, tráfico, llamadas no criminales, crímenes de propiedad, proactivas, otros crímenes, y medicinales u otro.


El departamento de la policía recibe en 30 y 40 mil llamadas cada año. Aquí están divididas en siete categorías. El dato de “Medicinales u otro” de cada año se compone de menos de diez llamadas en total y por eso no se puede ver en la gráfica. Información cortesía del departamento de policía de Provo. (Emily Andersen)

La gran mayoría de las llamadas son llamadas no criminales. Las llamadas abandonadas, o llamadas cuando la persona que llama cuelga antes de dar información alguna, se incluyen en esta categoría juntas con llamadas misceláneas, tales como la que tienen que ver con animales salvajes, personas desaparecidas y vehículos confiscados.

La categoría de crímenes violentos consiste en todas las llamadas de violación, asalto agravado, robo, y homicidio, y constituye menos del 2% de llamadas contestadas cada año.

Esto concuerda con un artículo del New York Times publicado el 19 de junio, que mostró datos de varias ciudades de todo el país. La mayoría de esas ciudades reportaron que menos de 2% de las llamadas contestadas eran de crímenes violentos. En Nueva Orleans, Sacramento, y el condado de Montgomery, Maryland, la policía dedicó más o menos 4% de su tiempo a crímenes violentos.

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