Friday, November 27, 2020

El golf en Utah crece en popularidad durante la pandemia

Escrito por Josh Carter, traducido por Cody Harrison y revisado por Diego Calderón

Read in English: Utah golf growing in popularity amid COVID-19 pandemic

El golf siempre ha sido un deporte con distanciamiento social. Afuera de los miembros de su grupo, es rara la vez que se encuentra dentro de seis pies con alguien durante su tiempo en el campo de golf.

Como resultado, los campos de golf locales han sido de los pocos lugares recreativos que han mantenido abierto durante la pandemia de COVID-19. También, los campos de golf locales han disfrutado un aumento en negocios durante los últimos tres meses.

“Estamos más ocupados que nunca ahora” dijo Craig Norman, el director profesional de Hobble Creek Golf Course. “El golf es de las pocas cosas que puede hace durante la pandemia. El número de gente ha excedido nuestras expectativas.

Norman ha visto gente de toda edad comenzar a jugar golf mientras otros oportunidades recreativas en el estado están cerrados. También reconoció que personas que normalmente salen de vacaciones durante el verano se están quedando en Utah y pasando tiempo en el campo de golf.

Randy Dodson, presidente y dueño de Fairways Media, también ha visto una variedad de gente comenzar a jugar o regresar a jugar golf durante la pandemia.

“Jugadores de mucho tiempo están trayendo nuevos jugadores y ellos que jugaban hace mucho han regresado a golf también”, dijo Dodson. “Distanciamiento social en el golf fue fácil para los jugadores quienes ya disfrutan estar afuera mientras juegan golf.”

Hobble Creek Golf Course, localizado en Springville, Utah, ha visto un incremento significativo en el negocio comparado al del año pasado desde que reabrieron en medio de la pandemia del COVID-19. (Hobble Creek Golf Course/Facebook)

“A pesar del incremento de las personas que concurren, los campos locales han aplicado una variedad de precauciones para mantener un ambiente seguro. Las precauciones incluye un límite de una a dos personas en cada carrito de golf, desinfectar los carritos de golf después de cada uso, desinfectar con regularidad el ‘club house’ y los baños, y banderas que no tiene que tocar. Los campos de golf locales han limitado las reservaciones en línea o teléfono.

“Pienso eso es la nueva norma, por ahora”, dijo Norman. “Siempre hemos estado desinfectado nuestros carritos y instalaciones pero no tan seguido como hacemos ahora. Hemos contratado más gente para mantenernos. Creo que cada campo de golf en el valle de Utah está experimentando lo mismo”.

Dodson se dió cuenta que las precauciones han motivado los jugadores de golf a jugar más rápido y un ritmo más eficaz.

“Pagar en línea significa que los jugadores de golf llegan a su tiempo de juego inicial”, comentó Dodson. “Un solo uso de los carritos, o caminar, junto con más tiempo entre los jugadores ha mostrado que los jugadores de golf pueden jugar más rápido. Están jugando hasta 30 a 45 minutos más rápido que antes. Todo eso hace la experiencia de gold mejor”.

La naturaleza del golf es el distanciamiento social. Eso ha permitido los profesionales de golf regresar a competir antes de la mayoría de los deportes en los Estado Unidos. Por eso, ha aumentado interés en golf en nivel local y nacional.

La Gira de PGA comenzó de nuevo el 11 a 14 de Junio con el Charles Schwab Challenge en Fort Worth, Texas. El evento, sin espectadores y televisado por deportes CBS, había 3.88 millones de espectadores por la televisión en la última ronda. Fue la ronda más vista del torneo en 16 años. 

El impulso de Peter Kuest durante el PING Cougar Classic el 20 de abril 2019. Recientemente, Kuest se graduó de BYU y fue uno de los muchos jugadores de golf de Utah quien compitió en un evento de la Gira de PGA, el Travelers Championship, del 11 a 14 junio 2020. (BYU photo)

Los competidores de la Gira y ex-jugadores de golf de BYU, Zac Blair y Peter Kuest, junto con Tony Finau de Salt Lake City, han sido la razón por la cual mucha gente de Utah ha visto los tres eventos de la Gira de PGA este año. 

El Korn Ferry Tour también tiene muchas personas de Utah compitiendo en los tres eventos de este año, incluido ex-jugadores de golf de BYU como Daniel Summerhays, Mike Weir, Patrick Fishburn y el jugador actual de BYU Cole Ponich. 

“Si, el golf fue el primer deporte en los Estados Unidos televisado de nuevo en las redes y canales de golf”, explicó Dodson. “Desde que estamos intentando quedarnos en casa más, más jugadores de golf están viendo los torneos de golf disponibles. Sin embargo, los jugadores de golf en Utah han renovado su interés por ver la Gira de PGA y el Korn Ferry Tour en la televisión porque hay muchos jugadores de Utah en las giras ahora”.

Nelson espera que la reciente emoción sobre el deporte de golf en Utah siga en aumento a lo largo de la pandemia y después de la pandemia. 

“Las circunstancias recién han creado un tipo ‘tormenta perfecta’ para el golf”, dijo Nelson. “He estado en el negocio del golf por 43 años, y nunca lo he visto así. Simplemente, la gente está emocionada por el golf ahora, y ojala que siga así por mucho tiempo”.

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