Ex-aluno de 80 anos prova que você não está velho demais para jogar basquete

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Tradução & áudio: Karol Fialho

 

Gary Griffin, de 80 anos, corre pela quadra de basquete no Richards Building no dia 19 de outubro. Griffin, um membro aposentado do corpo docente, joga basquete no campus da BYU três vezes por semana com membros do corpo docente da BYU que tem metade de sua idade. (Sam Bigelow)

Basquete não é apenas um hobby para Gary Griffin de 80 anos. O esporte tem o ajudado a ter uma série de lembranças, amigos e boa saúde. Griffin, membro aposentado da equipe da BYU especializado em publicações digitais, disse que tem jogado basquete todas às segundas, quartas e sextas no Richards Building, no campus da BYU, nos últimos 40 anos, sem falta.

“Eu nunca tive uma segunda-feira triste e nunca estou disponível domingo à tarde porque eu lembro:

‘Basquete’ ” , disse Griffin durante uma partida no dia 17 de outubro no Richards Building.

O professor de ciência da computação da BYU, Ryan Farrell, disse que conhece Griffin há quase 30 anos e gosta do exemplo e da positividade de Griffin.

Gary Griffin permanece focado em um jogo de basquete juntamente com professores e amigos na última sexta-feira, 19 de outubro. (Sam Bigelow)

“Ele é um cara legal dentro e fora da quadra”, disse Farrell. “É incrível como ele acompanha tudo fisicamente e sempre diz: ‘Muito bom’ ou coisas desse tipo para animar as pessoas.”

Griffin disse que está na universidade tempo suficiente para ver muitas mudanças na BYU. Desde a construção do novo Richards Building nos anos 60 até os companheiros de equipe com quem ele tem jogado no decorrer do tempo.

“Eu joguei com o pai dele, Howard Christensen”, disse Griffin, apontando para Devin Christensen na quadra de basquete. Devin é um representante de suporte computacional no Kennedy Center. “Eu joguei com o pai dele  30 anos atrás, e aqui sou a segunda geração de jogadores e acompanho muitos desses rapazes que têm a mesma idade dos meus sete filhos.”

Griffin disse que seu estilo de vida ativo pode ser uma bênção genética já que sua mãe viveu 104 anos e sua tia viveu até os 102 anos. Ele disse que também agradece a sua avó, Maude Amy Mae Davis, por se mudar de Ohio para Missouri com sua família em uma carroça coberta no final da década de 1880.

“Minha avó foi o 15º filho”, disse Griffin. “Eu me perguntava: ‘Onde eu poderia estar se a família Davis tivessem apenas 14 filhos?’”

Kenneth Stillwell, membro dos ex-alunos da BYU e membro da equipe de zeladoria, diz que Griffin é apaixonado pelo esporte e já jogou com jogadores de basquete da BYU, como Tyler Haws e Elijah Bryant, quando ainda eram estudantes de graduação.

“Muitas pessoas decidem abandonar seus hobbies quando envelhecem, mas ele decidiu que a idade é apenas um número e não determina o que você pode fazer”, disse Stillwell.

Stillwell disse que Griffin lhe ensinou a ter um estilo de vida saudável e alegre.

“O que eu aprendi com ele é perseverança”, disse Stillwell. “Esse equilíbrio é saudável e você pode seguir em frente se tiver algo para esperar ansiosamente na vida.”

O “Jimmer basketball” de Griffin tem assinaturas de antigos jogadores de basquete da BYU, incluindo uma mais recente de Tyler Haws. (Gary Griffin)

Griffin disse também que é dono de um “Jimmer basketball” assinado por ex-jogadores de basquete da BYU, incluindo uma assinatura mais recente de Tyler Haws.

Griffin disse que foi escolhido em fevereiro de 1992 para um shootout no intervalo de um jogo de basquete que foi outro destaque em seu fandom do basquete na BYU.

“Eu tinha 30 segundos para arremessar três vezes e umas tentativas de meia-quadra para ganhar dois snowmobiles”, disse Griffin. “Perdi ambos os arremessos de meia-quadra, mas recebi dois ingressos para voar para qualquer lugar pela Southwest Airlines, além de um celular e um jantar para dois no Chuck-A-Rama.”

Da esquerda: Os jogadores de basquete da BYU Alan Hanson, Kyle Hollingsworth, Nate Austin, Jamal Aytes e Corbin Kafusi se reúnem em volta de Gary Griffin para a foto do dia na BYU em 2015. (Gary Griffin)

Griffin disse que a amizade de um amigo o ajudou a direcionar seu caminho para a BYU, onde ele trabalhou com impressão digital.

“Um amigo meu me batizou quando era calouro no ensino médio”, disse Griffin, mencionando que ele trabalhou para a mãe de seu amigo em um pequeno jornal. “Eu trabalhei com impressão a minha vida toda desde então. Eu não estaria aqui se não fosse pela igreja e isso é algo importante.”

Griffin disse que a missão dele e de sua esposa, de 2008 a 2009 em Palmyra, foi um dos momentos mais memoráveis ​​de seu serviço na Igreja. Ele disse que aproveitar ao máximo o tempo dado é outra razão pela qual ele tem tido uma vida gratificante.

“As pessoas estão preocupadas em servir em uma missão ou seu filho indo em uma missão por dois anos – dois anos passam voando”, disse Griffin. “Se você está aqui no campus, aproveite o tempo que está aqui. Você pode se arrepender de escolher outras coisas e não tirar proveito do que você tem aqui ”.

Griffin disse que ele valoriza o tempo que ele dispõe para o basquete e se sente sortudo por fazer parte da comunidade de basquete da BYU. “É uma irmandade, uma sociedade”, disse Griffin. “Eu joguei com muitos jogadores de basquete da BYU, treinadores e até mesmo com alguns dos atletas antigos que jogaram aqui com a gente. Para um rapazinho como eu, isso é um privilégio especial. ”

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