Elevados números de afogamentos na área provocam a ajuda de especialistas

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A Cruz Vermelha instruí passo a  passo em como fazer Reanimação Cardiorrespiratória. (Maddi Dayton)

Tradução e Voz por Emily Schill

No dia 3 de Junho, a Riley Northup foi encontrada inconsciente na piscina do seu vizinho. A menina de apenas 3 anos faleceu no hospital naquele mesmo dia.

Cole Merrill , um rapaz de dezesseis anos de idade, deu uma cambalhota para a água de uma ponte velha em Lehi, no dia 7 de Julho e nunca ressurgiu. O seu corpo foi encontrado duas horas mais tarde.

Um líder de escoteiros, Wesley Robert Kratzer, afogou-se depois de salvar um outro escoteiro em Salem Pond,  Utah County no dia 18 de Julho. Kratzer tinha vinte e dois anos e tinha-se casado há apenas seis meses atrás. De acordo com os Centros para o Controlo e Preservação de Doenças, a nível nacional, aproximadamente dez pessoas morrem todos os dias por afogamento involuntário. No total ocorrem 3.536 afogamentos fatais anualmente.

O Departamento de Saúde de Utah estima que 26 pessoas morrem em Utah todos os anos por afogamento involuntário. Crianças de quatro anos de idade ou menores, tem o maior índice de afogamento no estado.

Quarenta e três por cento dos afogamentos infantis em Utah ocorrem em grandes extensões de água. De acordo com o Departamento de Saúde, 30% acontecem em piscinas, 18% acontecem em banheiras e 9% ocorrem em “outras” situações.

Por cada criança que morre por afogamento existem proporcionalmente, cinco outras crianças que recebem cuidados de urgência em casos de submersão não fatais.

“Felizmente muitos dos casos de afogamento podem ser evitados através de boa preparação. Aprender a ter cuidado dentro da água pode prevenir afogamentos, que frequentemente ocorrem em poucos minutos,” disse Rich Woodruff, o diretor de comunicação e marketing da Cruz Vermelha para os estados de Utah e Nevada.

Infelizmente há pouco que possa ser feito para prevenir fatalidades assim que alguém comece a afogar-se. A sobrevivência depende grande parte da rapidez pela qual a pessoa é retirada da água e recebe os primeiros socorros necessários.

Os americanos podem tomar precauções para tornarem-se mais competentes dentro da água e verificarem que os filhos sejam competentes também.

Além de construir cercas e ensinar as crianças a nadar, existem vários passos que podemos fazer para promover segurança e diminuir a probabilidade que alguém se afogue.

O proprietário da Academia de Natação de Utah reconhece a carência de aulas de natação para as crianças mais jovens: “Ouvi que afogamento é a principal causa da morte de crianças com idade inferior a quatro anos. Os pais dizem que não ensinarão os seus filhos até chegarem aos cinco anos de idade. Eu disse que isto é um problema porque estão a afogar-se antes dessa idade.”

De acordo com um estudo feito pela Cruz Vermelha Americana, 80% da população afirma que consegue nadar mas apenas 56% consegue realizar todas as cinco competências básicas de preservação de vida na água.

“Assim que se corta o cordão umbilical, os bebés flutuam, pois, estão habituados. O afogamento não é natural. Pode-se construir cercas e ser vigilante, mas ainda assim, não é possível monitorá-los vinte e quatro anos por dia” disse Jones. As cinco competências incluem nadar em águas profundas, voltar a superfície, flutuar,”caminhar na água” por pelo menos 1 minuto, dar uma volta completa e localizar uma saída, nadar 25 metros e sair da água. Se estiverem a nadar em uma piscina o nadador tem que sair da água sem utilizar as escadas.

Saber nadar não é suficiente para prevenir afogamentos. “Eu quero que respeitem a água. Pode ser divertido, contudo temos que ensinar as crianças a estarem seguras,” disse Jones. Mesmo que uma criança saiba nadar, o uso de coletes salva-vidas pode prevenir afogamento em áreas abertas com grandes extensões de água como lagoas, rios, e oceanos. Quando os pais tentam proteger os seus filhos, não devem confundir coletes salva-vidas como as braçadeiras aquáticas como “asas aquáticas”

“Se eu pudesse, livrar-me delas faria-o, pois dão aos pais um falso sentido de seguranca” disse Jones.

De acordo com os Centros para o Controlo e Preservação de Doenças, os adultos devem evitar atividades que os distraiam como jogar as cartas, ler, ou falar ao telemóvel quando os seus filhos estão a nadar.

“A minha sobrinha esteve submergida durante  20 segundos. Tivemos que a retirar da água e fazer reanimação cardio- respiratória . Estávamos a conversar quando ela tirou as braçadeiras e afundou-se,” disse o policia Travis Bushman.

Os especialistas sugerem que se um dos pais se aperceber que o filho desapareceu, deve procurar primeiro em lugares com água incluindo as piscinas, casas de banho, etc. Alguns segundos podem fazer a diferença entre a vida e a morte.

“Quando ouvimos de casos de afogamento em Provo, normalmente são no rio de Provo, piscinas privadas, ou até banheiras, no caso de crianças. O mais importante é não as deixar desacompanhados” disse Bushman

O que fazer quando alguém se estiver a afogar

Ainda com a preparação e prevenção apropriada, às vezes situações de afogamento são inevitáveis. Por essa razão  saber o que fazer quando alguém se está a afogar é crítico para que a situação não se torne fatal. “Se tem filhos, deve fazer uma aula de Ressuscitação Cardiorrespiratória, porque nunca se sabe de quando a vão precisar” disse Bushman.

Se alguém está a afogar-se, deve ser tirado da água de imediato. Se a vítima não consegue respirar por si mesma, alguém deve começar a respiração boca a boca imediatamente e uma outra pessoa deve chamar uma ambulância.

Se alguém está sozinho com a vítima, a pessoa que está a ajudar não deve parar a respiração boca a boca para ligar para os serviços de ajuda. Se a vítima e o socorrista estão sozinhos, devem esperar até o vítima resumir a respiração antes de procurar pela ajuda de paramédicos.

Uma vez que os paramédicos chegam devem dar a vítima oxigênio e continuar com as manobras de ressuscitação se necessário.

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